Hvad betyder Sjælland?

Selandia, kort i Schenks Atlas Contractus fra 1713. Billede: Lebrecht/IBL.SVAR: Navnet Sjælland har ikke noget at gøre med en sjæl, som man umiddelbart...

Selandia, kort i Schenks Atlas Contractus fra 1713. Billede: Lebrecht/IBL.

SVAR: Navnet Sjælland har ikke noget at gøre med en sjæl, som man umiddelbart skulle tro. Det har heller ikke noget med land eller lund at gøre, som man tidligere troede. Navnet Sjælland optræder første gang ca. 950 som Selund eller Sialand. Forskere mener, at det kan betyde to ting: Enten henviser det til dyrebetegnelsen sæl, sandsynligvis fordi der var mange sæler i Roskilde Fjord. Eller henviser det til det gammeldanske ”sial,” der betyder fure eller ind­skæring. I den nordiske mytologi blev Sjælland nemlig skabt af den nordiske gudinde Gefion, der angiveligt udpløjede hele Sjælland fra Sverige og efterlod søen Mälaren.

Efterstavelsen land stammer fra ”wundia,” der bare betyder forsynet med eller rig på.

Sjælland har altså sit navn fordi øen enten har været rig på sæler eller furer, måske fjorde.

Sjælland – der på latin hedder Se­landia – er med sine 7 031 km² den største ø i Danmark og den 95. største ø i verden. Der bor i dag 2 208 348 indbyggere (2013) på øen.

Har du et historisk spørgsmål?
Send det til os på [email protected]!